L’Aigle / Aquila était-il vraiment important pour l’armée romaine, après tout, ce n’est qu’un objet qui peut être facilement perdu ou endommagé / détruit pendant les batailles?

Les soldats romains préfèrent mourir plutôt que de perdre l’Aigle. Peu importe que vous ayez survécu ou non, toute la légion a eu honte de son nom et les Romains survivants ont dû supporter la culpabilité de ne pas rendre justice à leurs camarades tombés au combat. Si l’Aigle était perdu, la légion serait dissoute, comme une décharge déshonorante. Tout comme aujourd’hui, les soldats considéraient leurs camarades au-dessus d’eux-mêmes et, par conséquent, toute l’unité à laquelle ils appartenaient était au cœur de leur vie. Cela était particulièrement vrai dans l’armée romaine où les Romains ont appris à se battre ensemble, ce qui a donné lieu à leurs prouesses militaires.

Il y a une représentation hollywoodienne de l’Aquila (Eagle) dans un film intitulé “The Eagle”. L’acteur principal Channing Tatum a été cité: «Il y a un dicton dans le livre [ L’aigle du neuvième ],« Aigle perdu, honneur perdu; l’honneur perdu, tout perdu. Je pense que c’est vraiment ce que Rome a ressenti. Si vous avez perdu l’Aigle, vous avez en quelque sorte perdu Rome. »
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Aucun aigle de la légion romaine antique n’a été trouvé, mais des répliques de ce à quoi ils pouvaient ressembler ont été créées

Dans toute l’histoire de Rome, chaque étalon perdu a été soigneusement recherché et presque récupéré. La tristement célèbre bataille de la forêt de Teutoborg, où trois légions ont été prises en embuscade et complètement détruites, a vu leurs trois aigles perdus face aux barbares allemands. L’Empereur Auguste d’alors s’exclama de façon célèbre en se cognant la tête contre un mur: “Varus, Rends-moi mes légions!”

Les représailles sont venues rapidement et bien. Germanicus, un autre général romain, a conduit une grande force de Romains profondément en territoire germanique au-delà du Rhin pour massacrer les barbares en retour. Après quelques raids à travers le Rhin, cela a permis de récupérer deux des trois aigles des légions perdus en 9 EC. Le troisième aigle a été récupéré une trentaine d’années plus tard car il n’a jamais été oublié. Le troisième étendard légionnaire a été récupéré en 41 EC par Publius Gabinius du Chaucid pendant le règne de Claudius, frère de Germanicus, selon Cassius Dio dans le livre d’ histoire romaine LX, Chapitre 8. Peut-être que les aquilas récupérées ont été placées dans le Temple de Mars Ultor (“Mars le Vengeur”), dont les ruines se dressent aujourd’hui dans le Forum d’Auguste par la Via dei Fori Imperiali à Rome.