Comment fonctionnait le système de thèmes de l’Empire byzantin?

À l’origine, dans l’Empire romain depuis Dioclétien et Constantin, il y avait une distinction entre les fonctions militaires et civiles. L’empire était divisé en provinces (généralement gouvernées par une éparchie), qui avec le temps étaient regroupées en diocèses (sous un vicaire), qui à leur tour étaient regroupées en quatre préfectures prétoriennes (sous un préfet prétorien). L’armée était sous le magister militum et ses subordonnés. Cependant, lorsque l’empire a été menacé par des invasions, les empereurs ont commencé à combiner des fonctions civiles et militaires, afin que les gouverneurs locaux puissent agir rapidement et de manière semi-indépendante. Ainsi, les deux exarchates (d’Afrique et de Ravenne) ont été établies en ~ 585.

D’autres suivront bientôt. Les conquêtes arabes menaçaient l’existence même de l’État (au moins jusqu’en 718) et soumettaient temporairement presque toute l’Anatolie à la domination des califes, comme cela s’était déjà produit avec la Syrie, l’Égypte et la Mésopotamie. L’empire a dû se réorganiser et ainsi le système des thèmes est né. Les thèmes étaient à l’origine des catalogues de soldats, mais plus tard, le nom est venu faire référence aux unités militaires elles-mêmes, qui étaient composées d’agriculteurs-soldats locaux (pas des étrangers, des mercenaires ou des foederati ). Lorsque ces unités «se sont installées» dans des zones spécifiques, le nom de «thème» est venu à s’y référer également, et ainsi les thèmes sont devenus des districts administratifs. Tout cela ne s’est pas produit en même temps, bien sûr; c’était une procédure assez longue qui a couvert presque tout le 7e siècle. Les premiers thèmes (unités) étaient responsables de plus d’une province, et donc les thèmes (districts) étaient des zones beaucoup plus vastes que les anciennes divisions administratives. Chaque thème était dirigé par un stratège (général), à l’origine le chef de l’armée thématique, qui devint progressivement le fonctionnaire administratif du district avec à la fois l’autorité civile et militaire remplaçant ainsi l’ anthypatoï du système antérieur. Naturellement, le système thématique a été créé en Anatolie.

En commençant par Anastasios II ou Leo III, les premiers thèmes (Anatolian, Armeniac, Thracesian, Opsikion) ont été divisés en plus petits, généralement en en rendant certains domaines «indépendants» sous un nouveau général, car les généraux originaux étaient jugés trop puissants ( Leo lui-même était le stratège du thème anatolien avant de prendre la couronne). Lorsque l’empire a sécurisé les Balkans au 9ème siècle, le système a été étendu là aussi – il convient de noter que les thèmes ont été établis uniquement pour les territoires sur lesquels les Romains détenaient une autorité réelle, pas pour ceux qu’ils prétendaient mais ne pouvaient pas réellement détenir.

Les thèmes frontaliers ont été placés sous doukes au lieu de généraux et progressivement un système à trois couches a été établi: les thèmes les plus importants ont été appelés doukata et ont été administrés par doukes , après eux il y avait la katepanikia sous un katepano , et les thèmes réguliers étaient régis par strategoi . Enfin, sous le Komnenoi, les deux derniers titres ont été supprimés. Progressivement, cependant, les thèmes devinrent plus faibles et plus petits, jusqu’à ce que la montée du semi-féodalisme ait presque remplacé les administrateurs officiels par de riches propriétaires terriens. La plupart d’entre eux ont été conquis par les Turcs et dissous.

Ohhh bonne question.

Le système de thèmes était un système ingénieux inventé par Dioclétien et Constantin le Grand qui était utilisé pour maintenir un approvisionnement régulier de recrues pour l’armée.

Un thème était un arrangement de parcelles de terre données pour l’agriculture aux soldats. Techniquement, les soldats étaient toujours une unité militaire, sous le commandement d’un stratège, et ils ne possédaient pas le terrain sur lequel ils travaillaient, car il était toujours contrôlé par l’État. Par conséquent, pour son utilisation, le salaire des soldats a été réduit. En acceptant cette proposition, les participants ont convenu que leurs descendants serviraient également dans l’armée et travailleraient sur un thème, réduisant ainsi simultanément le besoin de conscription impopulaire ainsi que le maintien à bon marché de l’armée.

Les soldats travaillant sur les thèmes pouvaient être appelés au combat et au service actif chaque fois que l’empire en avait besoin.

Il a été continuellement utilisé jusqu’à la chute de l’empire et le limogeage de Constantinople au XIIIe siècle.

Je pense que c’est l’un des programmes byzantins les plus réussis et j’ai souligné pourquoi l’empire a duré si longtemps.

J’espère que cela a aidé !!!